Blog del programa de rehabilitación y entrenamiento neurocognitivo en patología dual (drogodependencia + enfermedad mental)

Archivo para 03/05/2018

AYAHUASCA: “LA DROGA DE LA SELVA”, LLEGA A ESPAÑA

En el post de hoy, vamos a tratar el uso de la Ayahuasca, una droga a la que popularmente se le han atribuido propiedades terapéuticas dudosas. Explicaremos su mecanismo de acción a nivel cerebral, los efectos que produce en el organismo y la problemática existente con su consumo en España. 

¿Qué es la Ayahuasca?

La Ayahuasca es una bebida con propiedades psicoactivas que tiene su origen en la región del Amazonas. A lo largo de la historia ha sido preparada y utilizada por los chamanes de tribus de esta zona como parte de ceremonias curativas y religiosas, y se le han atribuido múltiples rasgos mágicos y beneficios para la salud.

Es conocida principalmente por sus efectos en la experiencia psicológica: muchas personas que han consumido ayahuasca afirman que les ha ayudado a alcanzar una sensación de trascendencia espiritual (“viaje”), en algunos casos mantenida mucho tiempo después del consumo. En este sentido la ayahuasca puede compararse con drogas como la psilocibina y el LSD.

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Se prepara con frecuencia hirviendo Banisteriopsis caapi, una planta de la clase de las lianas que es también conocida como ayahuasca y que contiene alcaloides que inhiben la enzima MAO, junto con otra que contenga el principal factor psicoactivo: la N,N-Dimetiltriptamina o DMT. Lo más habitual es que esta segunda planta sea la Psychotria viridis o la Diplopterys cabrerana.

El término “ayahuasca” proviene del quechua “ayawaska”, que se puede traducir como “liana de los espíritus”; según la tradición de este pueblo dicha sustancia permite que el alma de quien la consume salga de su cuerpo sin necesidad de morir. En otros idiomas de Latinoamérica es llamada “caapi”, “nishi cobin”, “nixi pae”, “natem” y “shori”.

Farmacología y mecanismo de acción

La ayahuasca (Banisteropsis caapi) contiene varios alcaloides de la clase de las beta-carbolinas, que inhiben la actividad de la enzima monoaminooxidasa (MAO) y en ocasiones también la recaptación del neurotransmisor serotonina. Los más estudiados son la harmina, la harmalina y la tetrahidroharmina.

Esta inhibición de la MAO permite la difusión sanguínea y cerebral de la N,N-Dimetiltriptamina (DMT), el principio activo de la ayahuasca, que provoca los efectos psicoactivos característicos de este compuesto.

La DMT es un compuesto alucinógeno endógeno muy habitual: está presente de forma natural en muchas plantas, pero también en la sangre y en el líquido cefalorraquídeo de los seres humanos. No obstante, por el momento no se conoce con certeza cuál es la función que cumple en el organismo.

Efectos de esta droga

1- Náuseas, vómitos y diarrea

Cuando se consume ayahuasca, los efectos pueden durar hasta 10 horas. Poco después de su consumo, los síntomas presentados son náuseas, vómitos y diarrea. Sin embargo, en otras personas los vómitos pueden darse durante las alucinaciones y puede aparecer molestia abdominal que perdura durante horas.

Las personas que le dan un sentido espiritual a la ayahuasca, declaran que la fase de vómitos y diarrea se relacionan con una liberación de energía y emociones negativas acumuladas en la persona. Piensan que es como “una limpieza del alma”.

2- Estado alterado de conciencia

Posteriormente a la primera fase, aparece un estado alterado de conciencia que se caracteriza por alucinaciones, fuerte introspección, emociones positivas intensas, aceptación elevada de sí mismo y el universo, sentimientos de agradecimiento, y evocación de recuerdos personales unidos a una gran activación emocional.

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3- Malestar físico, psicológico y emocional

A pesar de todas las consecuencias de carácter positivo que se indican, su consumo también puede provocar un importante malestar psicológico y emocional de carácter temporal. Por ejemplo, puede darse despersonalización, ansiedad, miedo y paranoia. 

Otros síntomas que pueden ser negativos consisten en sudoración intensa, temblores, aumento de la presión arterial e incremento de la frecuencia cardíaca. Estos efectos se asocian con la intoxicación por DMT, además de provocar hipertensión, dilatación de las pupilas, agitación, falta de coordinación muscular y mareos.

4- Muerte

Se han registrado casos de muerte por su consumo. Parece que hay personas que presentan un estado físico que puede ser incompatible con la droga, como los que ya tienen problemas cardíacos. Esto es peligroso porque la ayahuasca aumenta la frecuencia cardíaca y la presión arterial.

También puede ponerse en riesgo la vida si se toma otros medicamentos (como antidepresivos), ya que pueden interactuar con la droga aumentando y haciendo peligrosos sus efectos.

5- Trastornos psiquiátricos

Desencadena trastornos psiquiátricos si la persona es vulnerable a ellos. Si la persona está predispuesta a presentar algún trastorno psiquiátrico por antecedentes familiares, por ejemplo, el consumo de ayahuasca (al igual que ocurre con otras drogas) puede desencadenar la aparición del trastorno. Por lo que las personas con problemas psiquiátricos o más probabilidad de tenerlos no deberían consumir dichas sustancias.

6- Reducción de movimientos voluntarios

La ayahuasca incrementa los niveles de dopamina y serotonina en ciertas regiones cerebrales. Esto causa que los centros del placer se activen a la vez que otras regiones disminuyen su actividad.

Por ejemplo, una de las consecuencias es que la liberación de acetilcolina (ACH) baja. Esto da lugar a dificultades en la movilidad voluntaria de la musculatura, haciendo que los músculos se relajen.

7- Produce cambios estructurales en el cerebro

En un estudio de Bouso (2015) se sugiere que, a pesar del creciente conocimiento en el campo de los mecanismos neuronales de los efectos de estas drogas, el impacto de su consumo a largo plazo sigue sin estar del todo claro.

Parece que las sustancias agonistas de los receptores de serotonina (5HT) alteran factores de transcripción relacionados con la plasticidad sináptica. Es decir, drogas como la ayahuasca pueden producir cambios estructurales en el cerebro.

Concretamente en el estudio mencionado, se obtuvieron a través de Resonancia Magnética (RM), imágenes de los cerebros de 22 consumidores habituales de ayahuasca y 22 no consumidores.

El objetivo era medir el grosor de la corteza cerebral en ambos grupos y compararlos. Se encontró que los sujetos que tomaban ayahuasca tenían la corteza cingulada posterior significativamente más delgada que los controles, una estructura asociada con la atención, emociones y recuerdos.

Se relacionaba además con la intensidad y el tiempo de consumo, las puntuaciones en religiosidad y espiritualidad; de manera que, un consumo más intenso y prolongado en el tiempo de un sujeto con niveles altos de espiritualidad se relacionaba con menor grosor de esta área cerebral.

8- Consecuencias neuropsicológicas diversas

Un efecto importante de esta droga es que aumenta el flujo sanguíneo en regiones cerebrales prefrontales justo después de su consumo.

Sin embargo, en el estudio de Bouso et al. (2013) se indica que, a pesar de estos efectos, no se han encontrado anteriormente deficiencias cognitivas en consumidores de ayahuasca a largo plazo.

Estos autores estudiaron las consecuencias de ingerir esta droga en el rendimiento neuropsicológico, principalmente en las funciones ejecutivas (las encargadas del control mental, la planificación, la inhibición y la toma de decisiones) y en la memoria de trabajo (aquella que nos permite realizar una tarea hasta el final con éxito al recordad todos sus elementos).

Se evaluaron con distintas pruebas neuropsicológicas a 11 consumidores habituales de ayahuasca y a 13 ocasionales, antes de ingerirla y después.

Los resultados indicaban que la memoria de trabajo empeoró, mientras que los tiempos de reacción a estímulos fueron más cortos (reaccionaban más rápido), manteniéndose esto incluso después de tomar la ayahuasca.

En otra prueba, curiosamente se encontraron problemas importantes en la resolución de conflictos en los usuarios más ocasionales, mientras que los que la consumían desde hacía más tiempo a lo largo de su vida presentaban un mejor desempeño.

Los autores comentan que probablemente existan efectos compensatorios o neuromoduladores asociados con la ingesta de ayahuasca a largo plazo, es decir, el cerebro cambia a través del consumo prolongado de la droga.

9- Abre la mente

La ayahuasca modula el procesamiento emocional actuando en 3 áreas diferentes del cerebro:

– El neocórtex: es el área responsable de la percepción sensorial, las funciones motoras, el lenguaje y el pensamiento consciente. Nos permite razonar y llevar a cabo procesos de toma de decisiones. Con el consumo de la droga, esta área se vuelve hiperactiva.

– La amígdala: esta estructura participa en los recuerdos y en la regulación emocional, conectando con estructuras sensoriales. También asocia aprendizajes antiguos con las experiencias nuevas que están llegando, por eso no es de extrañar que su funcionamiento se altere cuando se ingiere ayahuasca.

– La ínsula: se encarga de conectar los impulsos emocionales con la toma de decisiones.

Parece que la ayahuasca en estas estructuras, abre nuevas perspectivas más allá del aprendizaje anterior, desconectando los recuerdos emocionales anteriores y recibiendo los nuevos. Esto puede provocar que se establezcan nuevas conexiones y se llegue a ideas y experiencias diferentes a las que normalmente podemos tener.

En definitiva, parece que la información que llega a nuestra mente se experimenta sin filtros ni pensamiento crítico, haciendo a la persona consumidora más abierta a la sugestión.

El consumo de este alucinógeno de moda se extiende por España

La ayahuasca ha llegado con fuerza a Occidente como una solución rápida y mística a los problemas de la estresante vida del primer mundo. Su uso ha atraído a todo tipo de personas, sobre todo profesionales liberales, dispuestos a pagar mucho dinero por estos viajes «espirituales» sin control.

La oferta es amplia: desde encuentros en casas de campo hasta «una experiencia única para recordar la aventura de estar vivo a bordo de un barco». La ceremonia es llamativa y sigue el ritual nativo. Podéis leer más en el siguiente enlace o en otros similares (http://www.tropic.cl/que-es-y-como-es-una-ceremonia-de-ayahuasca/).

Con una simple búsqueda en internet se pueden encontrar empresas y organizaciones que ofrecen retiros que incluyen el consumo de ayahuasca en las inmediaciones de las grandes ciudades españolas (Madrid, Barcelona, Andalucía, Canarias, Baleares…).

El precio de estas sesiones, que duran entre dos y cuatro días, ronda los cuatrocientos euros. No obstante, algunos terapeutas de alto standing ofrecen terapias mucho más costosas a un público selecto.

En España existe, en torno a 80 o 100 personas, que organizan cada semana encuentros donde se consume la ayahuasca. Esta sustancia es alucinógena y adictiva y puede resultar especialmente peligrosa si cae en manos de advenedizos sin conocimientos médicos. Además, en ocasiones, ante la ausencia de auténtica ayahuasca se introducen otros alucinógenos. Una experiencia que, lejos de ser «iluminadora», puede llegar a resultar traumática. Y hasta mortal.

Se estima que pueda haber unas 800 personas que toman ayahuasca cada semana en España. Una moda peligrosa que se extiende a marchas forzadas.

Cabe decir que este brebaje no sirve como remedio a problemas de adiciones, como se publicita habitualmente.

Situación legal de la Ayahuasca en España

El problema para clasificar esta droga -o incluso llamarla así- es que la ayahuasca (el brebaje que se ingiere) es, en realidad, la combinación de dos plantas: la ayahuasca propiamente dicha y la chacruna, que es la que contiene DMT, la sustancia psicoactiva.

La producción y comercio de DMT es ilegal. Está prohibida por el Convenio sobre Sustancias Psicotrópicas de las Naciones Unidas de 1971, al que se ha adscrito España.

Pero en la práctica se trata de una cuestión porcentual: la Junta Internacional de Fiscalización de Estupefacientes de la ONU ha fijado la cantidad de DMT que un preparado debe contener para considerarse ilegal en un nivel muy superior al que se da en la naturaleza. Así que cuando se producen detenciones, suelen terminar en absolución ante la dificultad de establecer el porcentaje de DMT presente en el material intervenido.

La ayahuasca carece, en cualquier caso, de una legislación propia. Y se permite su uso en contextos religiosos, como puede ser la iglesia de Santo Daime, de origen brasileño y reconocida oficialmente en España.

España es más permisiva que otros países europeos, lo que nos está convirtiendo en uno de los epicentros en Europa de su consumo.

 

 

Bibliografía:

https://psicologiaymente.net/drogas/efectos-ayahuasca

http://www.abc.es/sociedad/abci-ayahuasca-alucinogeno-moda-extiende-espana-201803172129_noticia.html

http://www.laverdad.es/sociedad/alucinogeno-alegal-moda-20180410124452-nt.html

https://usadbienlaayahuasca.wordpress.com/2016/01/23/la-realidad-de-la-ayahuasca-en-espana-y-europa-3/

https://www.lifeder.com/efectos-ayahuasca/

 

 

 

 

 

 

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